Meet Elias

'Er heerst een gemoedelijk ondernemersklimaat.'

Je zou hem zomaar gespot kunnen hebben in zijn ‘woody’, een opvallende Amerikaanse jeep van het model Grand Wagoneer. Elias Crum (40) trekt er het liefst op uit in zijn rijdende eyecatcher. Tenminste, als deze energieke ondernemer zichzelf wat vrije uurtjes gunt. Hij geeft leiding aan Marketing Guys, een in Vathorst gevestigde onderneming die bedrijven online helpt om succesvol te zijn. Onlangs is het vijfjarige bestaan gevierd, maar Elias kijkt alweer vooruit. Zijn ambitie is groot; over vijf jaar moet Marketing Guys tot de vijf grootste marketingbureaus van Nederland behoren. Ondertussen is hij ook nog de trotse vader van twee kinderen. Elias koestert het wonen en werken in Vathorst, een wijk die volgens hem bol staat van diversiteit en inmiddels zelfs dorpse trekken vertoont. ‘Wat moet je in een vinexwijk, vragen mensen mij weleens. Dan zeg ik: kom eens kijken. Vathorst is geen typische vinexwijk. Ik noem het inmiddels een groot dorp. Veel mensen kennen elkaar, er is ondernemerszin en er wordt veel georganiseerd. De bewoners vormen een mooie mix, van jong tot oud. Wat me ook opvalt: de Vathorster bekijkt het leven van de positieve kant.’

‘Het is een fijne stad. Ik heb in Amsterdam gestudeerd, maar daar werd ik gek van de drukte. Vind ik niks, die hectiek. Amersfoort heeft net als Vathorst aangename dorpse kenmerken. Je leert hier snel mensen kennen. Ook als ondernemer. Er heerst een gemoedelijk ondernemersklimaat. Dat ervaar ik bijvoorbeeld bij YoungMasters, een netwerkclub die jonge ondernemers uit de regio Amersfoort met elkaar in contact brengt. Ook heel fijn voor mij als ondernemer: Amersfoort ligt centraal. Je bent overal zo. Als inwoner van de stad vind ik de nabijheid van natuur heerlijk. Je bent zo in Den Treek. Laatst nog stond ik op een prachtige ochtend ineens oog in oog met twee reeën.’

‘Onze thuisbasis van Marketing Guys ligt op een prachtige locatie, aan de Hogesteeg. Dat is nog een groen gebied met een weids uitzicht. Er gaat in de nabije toekomst wel gebouwd worden aan het project Waterdorp, met ruime kavels, brede grachten, een burgemeestershuis, een brugwachtershuis en ambtenaarswoningen. De plannen zien er veelbelovend uit. Ons uitzicht blijft gelukkig behouden; er gaat achter ons pand gebouwd worden. Overigens vind ik ook het Kleine Spui, het straatje achter de Koppelpoort, een heel mooie plek. Net als bosgebied Nimmerdor. Ik ben opgegroeid aan de Arnhemseweg en kwam daar in mijn jonge jaren vaak.’

Wat Elias aanraadt?‘Kom van die rondwegen af en rij eens op de fiets door Amersfoort heen. Dan vallen heel andere dingen je op. Fiets door de wijken, door Vathorst, door Schuilenburg. Daar heb je een schitterende groenstrook, maar de meeste mensen zien het niet.’

Ontmoet ook andere unieke Amersfoorters!